好莱坞资深剧本顾问教你如何寻找故事构思?
佐尔巴

2017-11-21 11:41:46

如何激发你的思路并创造潜在的故事概念?

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  正如你或许已经了解的那样,用一句话表达一个故事构思并不难。塑造人物和欲求才是第一重要的事。

       

  在罕见的荣耀时刻,缪斯会坐上你的肩头,一个故事构思会完全成熟地在你的大脑里盛开。在此发生之际,你一定要充分地把握时机。但如果这种美事没有发生,你也不要灰心丧气。大多数的时候,创意都不是如此自然地出现的。

       

  为了启动你剧本的故事构思,有一件必不可少的、你几乎一直都在做的事情:观察你每天遇到的一切潜在素材,做记录,并做出反应, 借此刺激你的思考,并将这些素材用作开启自己的头脑风暴和创意的出发点。

       

  我强烈建议你随时随刻随身携带一个小笔记本、一台录音机或带有记事本功能的手机。无论何时,当你捕捉到一个潜在的情节构思、人物性格特征或者处境时,你就记下来。你要培养将所有的体验和外部信息都看作是可能的故事素材的习惯,这样你就最终能在“创造”故事概念方面做得更好。


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  值得注意的是,你不只是要寻找和记录好的故事创意,而是要找一切有可能的创意。这是思索故事概念的头脑风暴阶段,你是在追求数量,并非质量。我们稍后会讨论如何评估这些概念,但在此阶段,不要让自己对想法的任何评判阻碍了整个搜集创意的流程。你要做的就是开始留意、思索和记录每件事物。

       

  除了在创意、人物和处境出现在你面前时记录下它们,你还得主动搜寻故事创意。以下是一些可靠的信息来源,可以用于激发你的思路并创造潜在的故事概念。

 

1.个人经历

  

  大部分作者得到的第一条(常常被误用的)建议是:“写你所知的。” 电影行业有一则古老的笑话说的是90%的剧本写的都是一个刚来到好莱坞,闯进了电影世界的人。因为那正是所有编剧都知道的事情。

       

  从个人经历出发来写作存在着一种真实的危险,因为我们大多数人都没有从头到尾都令他人兴奋或感兴趣的人生。除非你的人生故事让杰森·伯恩[1]都自惭形秽,所以最好要避免写传记性的剧本。同样应避免的是基于你过去的创伤性事件的剧本。创作剧本有许多种回报,而写日记才是一个用来解决你自己情绪问题的更好的选择。

       

  书写个人经历还有一个附加的难题:客观性。我屡次读到一些有严重逻辑问题,极度影响观众兴趣的剧本,那些剧本的作者给出的理由经常是“这些事件真的发生过”。为了历史事实而牺牲戏剧上和艺术上的真实性是传记性剧本极易犯的大错误。

       

  你可以用一种更富有成效的方式写你所知道的东西,把你的个人知识和经验当作一个虚构故事概念的基础,而那个故事概念要可以让你自由地满足一个有效剧本的所有标准。 这条原理的一个精彩例子是《拆弹部队》(The Hurt Locker)。《拆弹部队》的故事并不是编剧马克·博尔(Mark Boal)在伊拉克服役期间的真实故事。实际上,他不是拆弹小组的一员,而是编在拆弹部队里的记者。作者借助自己做战争报道的经历,使该虚构剧本的深度、丰富性、 可信度以及情绪感染力都得到了明显的增强。

 

2.头条新闻

       

  来自于报纸、杂志、电视以及收音机的新闻话题可以为你的虚构故事概念提供一个很好的跳板。记住,在这个头脑风暴阶段,你是在寻找任何创意,不论它们有多么的不可能、可怕,或者荒谬可笑。这种做法能使创意的泉水涓涓流淌。

      

  《功夫梦》的原创剧本就是一个能解释这个流程是如何运转的上佳例子。该片的制片人,杰里·温特劳布(Jerry Weintraub)曾看到一则新闻报道,讲的是一个圣费尔南多谷的男孩在学会功夫之后,再也没有被学校里的恶霸作弄。罗伯特·马克·卡门以这些素材为基础创作出的最终剧本包含了一个爱情故事、一位来自冲绳的老教练、一名高中转校生和一场高潮迭起的比赛。这些元素可能与真实的故事没有一丝关系。 但是那则新闻报道起到了激发制片人的思路的作用,最终产生的成果就是这样一部电影,它满足了一个有效概念的所有标准。

功夫梦

      

  电视连续剧更充斥着产生于真实事件和新闻头条的虚构故事。这些真实事件和新闻头条正是《法律与秩序》(Law & Order)电视剧二十年来的基础,也为《实习医生格蕾》(Grey’s Anatomy)、《豪斯医生》(House)、《护士长的故事》(HawthoRNe)以及其他千千万万部医疗电视剧提供了数不清的疾病和危机。

        

  当你通过尝试将两个完全不相干的故事组合在一起激发你的思维时,另一个同样有效的头条新闻使用方法就诞生了。早些时候,火奴鲁鲁的一家报纸登出了这样的头条新闻:《灰线巴士司机威胁罢工》。这可能会将你引向一个关于一名旅游巴司机罢工,以及罢工对她和她的家庭产生了什么影响的故事,或是一出关于这个司机必须获得各种古怪的工作以在罢工中养活自己的喜剧。让你的创造力四处发散,你可能会被带向一个关于经济灾难以及它对孩子们的影响的故事,这就与罢工或巴士司机毫无关系了。你也可能从一间博物馆的视角来跟进这段罢工故事, 而这个博物馆正是巴士旅游线上的一站。你离原始资料发散得越远,你就做得越好。

   

  那家位于火奴鲁鲁的报纸也提供了让人们将两个头条新闻组合在一起的机会。当天报纸的另一则头条讲的是一群教徒为一百万美元向法院起诉。让我们假定你会尝试将其与先前的故事联系起来。

        

  故事的结果可能完全变成一部关于一位女士继承了一间小型旅游巴士公司的虚构喜剧。因为司机们不想为一个女人打工,所以他们罢工出走。我们的主人公正寻找巴士司机解救她的公司,与此同时,当地的一群宗教信徒必须要为一桩悬而未决的诉讼案筹集一大笔钱,因此成员们同意去上班——驾驶旅游巴士,这个结果非常滑稽。(如果有人感兴趣 继续开发这一个有目共睹的高概念,请给我打电话,我们可以讨论一下期权。)

       

  这些例子的意义在于,将头条新闻用作你自己的头脑风暴和横向思考的起点,这个过程才是你真正的目标。只要你不从一开始就去阻拦、 修正或限制你自己,最终就会产生不少颇具潜力的原创构思。

      

3.其他电影

       

  好莱坞是一个克隆工厂,这是一个无需赘述的事实,制片人们和电影制片厂通过复制电影类型和故事概念中的元素,不断地尝试拷贝那些意料之外卖座电影的成功。(真的,如果没有《哈利·波特》系列电影的成功,《波西·杰克逊与神火之盗》[Percy Jackson & the Olympians: The Lightning Thief]有可能会被拍出来吗?)所以在你大胆想象、开发自己的创意时,为什么不使用同样的手段呢?不要试图复制成功,但是你可以将两个在类型或情节上看来完全不同的概念或处境组合在一起。这样往往能产生出从未被探究过的、全新的、独创的构思。

       

  我们来考量一下2009年的两部成功电影:《丧尸乐园》(Zombieland) 和《第九区》(District 9)。雷特·里斯(Rhett Reese)和保罗·佩尔尼克(Paul Pernick)为《丧尸乐园》创作的剧本利用了两个观众非常熟悉的类型:僵尸电影和公路喜剧,并将它们结合在一起,创造出了一些(据我所知)前所未有的东西——这个故事讲述了一队陌生人,在他们从德州前往洛杉矶的路上,携手在一个僵尸肆虐的世界中战斗,并在途中形成了某种类似家庭的形式。

丧尸乐园

       

  这个《阳光小美女》(Little Miss Sunshine)的恐怖片版(甚至两部片中都有阿比盖尔·布雷斯林[Abigail Breslin])并不是苍白的仿制品。 将两种类型融合在一起只是一个出发点。而人物、僵尸的特性、特定的处境、幽默元素和潜在的关于爱与联系的主题,这些全都是新颖独创且在情绪上令人投入的。


  《第九区》,这部在全球范围内更为成功的卖座电影拥有奥斯卡最佳原创剧本提名和最佳电影两项提名。该片利用了相似的手段,将外星人电影和手持实时纪录片的风格相结合。这在更传统的怪物电影《科洛弗档案》(Cloverfield)里已开创先河。但是尼尔·布罗姆坎普(Neil Blomkamp)和特里·塔谢尔(Terri Tachel)的剧本《第九区》用这些元素创造了一个更为复杂的意外英雄形象、一起政府阴谋和被误解的外星人们,并最终成就了一部哥们儿题材的动作片[2]和一则关于种族隔离的寓言。所以,你可以制作一张你最喜爱的成功影片列表,然后随机地将其中两部结合。或者选取你的表单中的任何一个故事,只改变一个元素:将一部剧情片转变为一部喜剧,或将一部悬疑惊悚片改为一部科幻惊悚片;改变主人公的年龄、性别或职业;把反派角色变为主人公。最终产生的创意中,有许多是毫无意义的,但总有一些创意会激发你的兴致,并成为带有真实商业和艺术潜质的故事概念原点。

       

  这当中将会产生情节结构、人物成长弧、主题、动作、对话,甚至还有你的营销计划,然后是你剧本最终的成功。


注释:

[1]:《谍影重重》(The Bourne)系列电影主人公。

[2]:哥们儿电影(buddy action film),又称兄弟电影或冤家好友电影。是一种男性角色为主角,女性角色不突出的动作片类型,剧情通常聚集于两名或两名以上男主人公的冒险经历。


本文来源:《编剧有章法》

作者: [美] 迈克尔·豪格, Michael Hauge

译者:吴筱



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