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剧作课丨如何写出结构优美的剧本

2016-12-27 18:04| 发布者: 佐尔巴 |原作者: 后浪电影学院|来自: 《编剧点金术》

摘要: 在好莱坞,不是每个编剧都知道如何构建一个剧本,即便是才华横溢的编剧也不一定就是结构高手。绝大多数电影都存在或多或少的结构问题。
                                                                                                
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1、对自己的剧本进行提问

很多修改剧本的工作涉及故事重构。三幕剧的剧本初稿很难写得一目了然。通常,某一部分总是比其他部分显得更强。有时,转折点安放在了错误的地方。或者转折点显得有点薄弱,阻碍了剧本从一个部分向另一个部分过渡。

当你通读剧本结构时,扪心自问以下问题:

(1)我是从影像开始的么?
(2)该影像是否为故事确立了某种风格或者某种感觉?
(3)在开始故事时,我是否具有一个清楚的催化事件?催化事件是否强健,是否具有戏剧性,可以通过动作得以传达么?
(4)核心问题清楚么?核心问题是否能引发故事高潮?每一转折点是否都能将故事推向核心问题?
(5)我的第一转折点清晰吗?它是否能带领故事走向第二部分?
(6)我的第二转折点清晰吗?它是否能引导故事走向高潮?
(7)我所设定的高潮之后就是大结局么?我的结局是否能够短小精悍?

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2、练习和思考

(1)观看5—10 部电影的开头。找出每部电影中的背景、催化事件以及核心问题。在每部电影中,催化事件是在几分几秒出现的?在你所观看的电影开头中,你是否发现某些背景或者催化事件有点怪怪的,你是否会思考如何进行改善?

(2)找两部电影或者两个电视节目来看,一个是你喜欢的,另一个是你讨厌的,看完之后对比思考二者之间的催化事件和两个故事转折点。它们是否暗示了行动将随后发生?它们是否暗示太多,以至于故事变得毫无悬念?或者故事的暗示不足,结果让故事显得突兀?对比不同电影中的元素运用,比如侦探/ 悬疑类型,或者具有类似主题的电视连续剧,比如《犯罪现场调查》和《法律与秩序》。

(3)观看悬疑、喜剧、剧情电影以及其他类型的电影,从中找出故事的转折点来。标明转折点发生在故事的几分几秒。这些转折点真的有用吗?这些转折点是动作主导型的?还是对话驱动型的?

3、值得研究剧本结构的电影

每个部分的结构都很好,要找到这样的电影非常困难。在好莱坞,不是每个编剧都知道如何构建一个剧本,即便是才华横溢的编剧也不一定就是结构高手。绝大多数电影都存在或多或少的结构问题。

有时候, 你会看到非常缓慢的建置(《温柔的怜悯》[Tender Mercies,1983])。

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《温柔的怜悯》


有些电影在拖了很久之后,才出现第一个转折点,这会导致第一幕显得过于拖沓,并直接影响了第二幕的故事发展,这种电影很容易让观众失去兴趣(《无语问苍天》(Awakenings,1990)),或者给观众带来不愉快的观影体验。

有些电影可能过早安置了第二个转折点,这会让故事的第三幕显得有些冗长。当然也有相反的情况,即第二个转折点设置靠后,结果,营造第三幕张力和悬疑的时间就明显不足,故事只得匆匆收尾(在《无语问苍天》中,第一个转折点和第二个转折点安排得过于紧密,结果挤压了第二幕的内容,它未能给老年人的欢乐时光留下足够的时间,这很难和他们的痛苦时光达成某种平衡)。

有的电影(不排除某些伟大的电影)在高潮过后,还意犹未尽地徘徊在结局上(《紫色》[The Color Purple, 1985] 和《印度之路》[A Passage to India,1983])。在《指环王》三部曲的大结局部分,结局可以戛然而止于很多地方,这样的话,故事会更为紧凑。你是否觉得结局部分有点过于冗长?你是否认真想过,在何处结束,《指环王》的故事反而会显得更为紧凑?在重构大结局时,你如何在有限时间内传达大量信息?

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《紫色》


剧本修改是对剧本进行剪辑、压缩和重塑的过程。在修改过程中,影像变得更为清晰,背景变得更锐化。如果转折点处写得有些过度,以至于情节拖沓,那么修改可提升转折点的简洁度。当然,结局也会变得更为紧凑。很多时候,剧本修改需要集约型的工作方式——该缩短的地方要缩短,该详述的地方要详述,这样才能让故事的价值最大化。

有时,电影的结构既强健又清晰,但这会让故事不够扑朔迷离——在结局发生之前,观众可以准确预测。有时,电影在保持艺术个性的同时,还想坚持原创。对观众来说,这样的电影很难跟进,或者会被搞得一头雾水。它们可能是精美的艺术杰作,但它们的技巧仍然不足。一个伟大的编剧可以把艺术和技巧融合得天衣无缝。

研究那些结构优美的电影有助于你写出结构同样优美的剧本来。值得研究剧本结构的电影包括《证人》、《亡命天涯》、《致命吸引力》(Fatal Attraction,1987)、《绿宝石》(Romancing the Stone,1984)、《非洲女王号》(The African Queen,1951)、《窈窕淑男》以及《回到未来》。近期一些结构紧凑的电影包括《永不妥协》(Erin Brockovich,2000)、《阳光小美女》、《怪物史莱克》(Shrek,2001) 、《贫民窟的百万富翁》以及《恋爱中的莎士比亚》(Shakespeare in Love,1998)。你也可以在一些非传统电影中看到很强健的结构,比如《撞车》,我在拙著《最佳剧本奖的获得者是……》(And the Best Screenplay Goes to...)中分析过这部电影。在第一次观看这部电影时,不太容易发现故事的转折点。然而,对很多电影或剧本结构好坏的检测标准都如出一辙:如果你觉得故事自始至终都很紧凑,你不会觉得乏味,故事也不会出现拖沓,那么你可判定,这个剧本的结构非常好。



摘自:《编剧点金术》
作者: [美]琳达·西格(Linda Seger)
副标题:剧本写作与修改指南
原作名:Making a Good Script Great,3e
译者:曹怡平
丛书:后浪电影学院

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